Descripción general

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Análisis de Orina

Perspectiva general

Un análisis de orina es una prueba que se le realiza a la orina para detectar y controlar una amplia variedad de trastornos, como infecciones en las vías urinarias, enfermedad renal, diabetes, etc.

Implica examinar el aspecto, la concentración y el contenido de la orina. Los resultados anormales pueden indicar que haya una enfermedad.

​Por ejemplo, una infección en las vías urinarias puede hacer que la orina se vea turbia en lugar de transparente. Tener niveles elevados de proteína en la orina puede ser un signo de enfermedad renal. Los resultados poco frecuentes de un análisis de orina suelen requerir más análisis para descubrir el origen del problema.

Por qué se realiza

Para evaluar su salud general. El médico puede recomendarle el análisis de orina como parte de un examen médico de rutina, control del embarazo, preparación prequirúrgica o durante la internación en el hospital para detectar diversos trastornos, como diabetes, enfermedad renal, enfermedad hepática, etc.

Diagnosticar una enfermedad. El médico puede sugerir el análisis de orina si está experimentando dolor abdominal, dolor de espalda, micción frecuente o dolorosa, sangre en la orina u otros problemas urinarios. El análisis de orina puede ayudar a diagnosticar la causa de estos síntomas.

Controlar una enfermedad. Si se le ha diagnosticado una afección, como enfermedad renal o enfermedad de las vías urinarias, el médico puede recomendarle el análisis de orina en forma periódica para controlar la enfermedad y el tratamiento.

​Otras pruebas, como las pruebas de embarazo y los análisis para detección de drogas, también pueden requerir una muestra de orina, pero estas pruebas buscan detectar sustancias que el análisis de orina rutinario no comprende. Por ejemplo, los análisis de embarazo miden una hormona denominada «Gonadotropina Coriónica Humana (HCG)». Los análisis para detección de drogas buscan drogas específicas o sus productos metabólicos, según el objetivo de la prueba.

Cómo se prepara

Si solamente se va a realizar un análisis de orina, puede comer y beber con normalidad antes del análisis. Si va a realizarse otros análisis al mismo tiempo, es posible que deba ayunar previo a la prueba. El Laboratorio le dará instrucciones específicas.

 

Algunos medicamentos y/o suplementos, pueden afectar los resultados del análisis de orina. Por esta razón, es conveniente informar al médico sobre medicamentos, vitaminas u otros suplementos que esté tomando.

Lo que puedes esperar

La recolección de la muestra de orina se hace en casa, previo aseo genital, en un envase proporcionado por el Laboratorio y debe ser de 2do. chorro con una retención de 2 a 3 horas. Es posible que le pidan recolectar la muestra a primera hora de la mañana, ya que, en ese momento, la orina está más concentrada y los resultados anormales pueden ser más evidentes.

El aseo genital previo involucra los siguientes pasos:

  • ​Limpiar la apertura urinaria. Las mujeres deben separar los labios vulvares y limpiarse de adelante hacia atrás. Los hombres deben limpiar la punta del pene.

  • Comienza a orinar en el inodoro.

  • Coloca el recipiente de recolección en el flujo de orina.

  • Orina un máximo de 60 cc aproximadamente en el recipiente de recolección.

  • Terminar de orinar en el inodoro.

  • Transportar muestra al Laboratorio.

Si no puede entregar la muestra de inmediato, puede refrigerarla y transportarla al Laboratorio hasta 60 minutos después.

En algunos casos, el médico puede insertar una sonda delgada y flexible (catéter) a través de la apertura de las vías urinarias y en la vejiga para recolectar la muestra de orina.

Resultados

En un análisis de orina, la muestra se evalúa de tres modos: examen visual, prueba físico-química con varilla indicadora y examen microscópico del sedimento.

Examen visual

Un técnico de laboratorio analiza el aspecto de la orina. La orina suele ser transparente. La turbidez o el olor anormal pueden indicar un problema, como una infección.

 

La presencia de sangre en la orina puede provocar que se vea rojiza o amarronada. El color de la orina puede verse influenciado por lo que acaba de comer. Por ejemplo, la remolacha, betarraga o el ruibarbo pueden teñirla de rojo. El espárrago le confiere un olor característico, etc.

Prueba con varilla indicadora

Se introduce una varilla indicadora (un palito de plástico delgado, con tiras químicas en su superficie) en la orina para detectar anomalías. Las tiras químicas cambian de color frente a la presencia de determinadas sustancias o cuando los valores se encuentran por encima de lo normal. En una prueba con varilla indicadora, se examina lo siguiente:

 

  • Acidez (pH). El nivel de pH indica la cantidad de ácido en la orina. Un nivel de pH anormal puede indicar un trastorno renal o de las vías urinarias.

  • Densidad. La medición de la concentración o de la gravedad específica muestra cuán concentradas están las partículas en la orina. Una concentración más alta de lo normal suele ser la consecuencia de no beber suficientes líquidos.

  • Proteína. Los niveles bajos de proteína en la orina son normales. Los pequeños aumentos de la cantidad de proteína en la orina no suelen resultar preocupantes, pero las cantidades mayores pueden indicar un problema renal.

  • Azúcar. Por lo general, la cantidad de azúcar (glucosa) en la orina es demasiado baja para detectarse. Si se detecta cualquier cantidad de azúcar en esta prueba, se requerirán análisis de seguimiento para descartar diabetes.

  • Cuerpos cetónicos. Como sucede con el azúcar, cualquier cantidad de cuerpos cetónicos que se detecte en la orina puede ser un signo de diabetes u otras condiciones y deben realizarse análisis de seguimiento.

  • Bilirrubina. La bilirrubina es un producto de la descomposición de la hemoglobina de los glóbulos rojos. Por lo general, la bilirrubina se transporta en la sangre y pasa al hígado, donde se elimina y se convierte en parte de la bilis. La bilirrubina en la orina puede indicar una enfermedad o daños en el hígado.

  • Indicios de una infección. La detección de nitritos o de esterasa leucocitaria (un producto de los glóbulos blancos) en la orina puede ser un signo de una infección en las vías urinarias.

  • Sangre. La sangre en la orina requiere análisis adicionales; puede ser un signo de daño renal, infección, cálculos en los riñones o en la vejiga, cáncer en los riñones o en la vejiga o trastornos en la sangre.

Examen microscópico

Durante la realización del examen, se analizan varias gotas de orina en un microscopio. Si alguno de los siguientes componentes se detecta en valores mayores que el promedio normal, es posible que se requieran análisis adicionales:

 

  • ​Los glóbulos blancos (leucocitos) pueden ser un signo de infección.

  • Los glóbulos rojos (eritrocitos) pueden ser un signo de enfermedad renal, trastorno en la sangre u otra enfermedad preexistente, como cáncer de vejiga.

  • Las bacterias o levaduras pueden indicar una infección.

  • Los cilindros (proteínas con forma de tubo) pueden aparecer como consecuencia de trastornos renales.

  • Los cristales que forman las sustancias químicas de la orina pueden ser un signo de cálculos renales.

​En general, un análisis de orina por sí solo no brinda un diagnóstico definitivo. Según el motivo por el cual el médico le recomendó este análisis, los resultados anormales pueden requerir seguimiento o no.

 

El médico puede evaluar los resultados del análisis de orina junto con los de las otras pruebas (u ordenar pruebas adicionales) para decidir las próximas medidas.

 

Por ejemplo, si en los otros aspectos Usted es una persona sana y no tiene signos ni síntomas de enfermedad, es posible que los resultados un poco más elevados que los valores normales en un análisis de orina no sean motivo de preocupación, y quizás no sea necesario hacer seguimiento. Sin embargo, si le diagnosticaron una enfermedad renal o de las vías urinarias, los niveles altos pueden indicar la necesidad de cambiar su plan de tratamiento.

 

Para obtener información específica sobre el significado de los resultados de su análisis de orina, hable con el médico o con el Laboratorio.